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我是天橋底下說數的,可能會將所有和數學有關的事情分成九十九段,每日不停輪流的廣播,希望聽眾不會少。

2012/09/16

怎麼樣才算是一個好老師?

標題其實有點被簡化了,這篇真正想談的是:「現在的社會認同哪一種國中數學老師」?

首先,社會所包含的群體包含家長及學生,甚至是學校老師及行政人員,以及關心教育的人們。當然,學生是指「想學好數學的學生」。

其次,因為筆者是數學老師,所以本篇的討論重點也僅在於數學老師上,而且特別要強調是「國中」數學老師。


筆者在代課時,有一天在辦公室聽到一位資深數學教師,在批改學生對於一份介紹數學家的報告後,用懷疑的態度質問學生:「牛頓怎麼會是數學家呢?牛頓不是數學家吧?」

牛頓絕對是數學家沒錯,他是微積分的其中一位發明者,另一位是萊布尼茲。這兩位在爭奪「微積分發明者」頭銜的歷史,一直是我很喜歡在課堂上說的小故事。

而這位質疑牛頓數學家身份的老師,不僅資深,而且還是學校的名師,帶了好幾屆的好班,以教學嚴格著稱,教出來的學生也都考出不錯的成績。


這讓我開始思考一點,到底怎麼樣的老師才算是名師呢?

一開始我其實是帶點憤憤不平的情緒,認為家長及學校老師所認同的,不過是比較嚴格的老師罷了,即使對數學知識不夠,但只要夠嚴格,就能成為名師。畢竟國中數學不難,只要夠嚴格,大部份的人都能把學生的成績拉上來。

但我後來慢慢觀察,發現這位老師常常有許多畢業學生回來找他,而且都是蠻優秀的學生。也就是說,這位老師不僅是受到師長群的肯定,就連學生也很認同他。

可見,他的教法一定有可取之處。


這件事我一直放在心中,常常會不自覺的思考這個問題。而當我逐漸累積教學經驗,甚至和其他老師溝通交流後,終於想通了這個答案。

問:現在的社會認同哪一種國中數學老師?

答:夠兇的老師。

這裡的「兇」應該用「嚴格」取代,才更恰當,只是「兇」這個詞似乎更聳動些。

原先是帶著無可奈何的情緒得到這結論,但後來就越來越能接受了。怎麼說呢?


要回答這個問題,我們必須先想想,國中數學的目的是什麼?

筆者認為,最重要的就是在「打好數學基礎」。

沒錯,就是在「打基礎」。

國中數學基本上沒什麼太高深的知識,大部份大學畢業的非文科學生,稍微準備一下都能夠教授教科書所規範的內容。高中數學開始,才真正需要比較強的數學專業知識。

所以對於國中數學而言,關鍵就在於,如何訓練學生把該學會的技能學好。而這個問題的解答,就是「嚴格」。


中央大學教授單維彰在文章中提過:「興趣只是一個開始,但是真正把人帶到遠方的,不是興趣,是紀律。」

無論多有創意的教法,多吸引學生的開場白,多精彩的數學故事,如果在對學生的學習要求上不夠嚴格,都不能算是成功的教學。我們必須讓學生在國中打下夠紮實的數學,才能讓他們在高中時有能力去認識更深的數學。


這篇文章不是在批評那些想創新的數學教師,而是個人的教學反省。

一直以來,筆者都把心力放在「吸引學生學習數學」上,而乎略了對他們的要求,經由這樣的反省,筆者才明白最首要的目標是什麼。當然,對於教學的創新也不會停止,因為,我們至少要先讓學生有個「開始」吧。

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